Memento Mori

Memento Mori: recuerda que morirás

Memento Mori es una expresión en latín que significa “recuerda que morirás”. Y es que, ¿alguna vez te has hecho la siguiente pregunta: “¿Qué harías hoy si te enteraras de que tienes cáncer y te queda un mes de vida”?

Esta pregunta no esta hecha para fastidiarte el día, sino para arreglártelo. ¿Vivirías igual si supieras que te queda poco tiempo en este mundo? Los Estoicos se preguntaban esto constantemente, ejercicio más conocido como “Memento Mori”.

El problema es que nos tomamos la respuesta un poco a broma, sin ser realmente conscientes de que algún día va a pasar. Y eso, si somos lo suficientemente afortunados. Much@s se van por sorpresa, sin tiempo para despedirse.

Vale la pena recordar la fugacidad de la vida.

Qué significa Memento Mori

El significado de Memento Mori es simple, aunque impactante: recuerda que vas a morir. Pero este significado debe ser interpretado con cierto tiento.

No significa que debamos ver nuestra vida con el pesimismo que puede implicar saber que vamos a morir, sino todo lo contrario: saboreando cada minuto al máximo. Cumpliendo nuestro propósito en este mundo. Abrazando el momento presente. Carpe Diem, Tempus Fugit.

Memento Mori: un Carpe Diem para mejorar nuestra vida cotidiana

Por increíble que parezca, son los recordatorios como este los que necesitamos en nuestras propias vidas. Es cierto que se trata de un pensamiento o una idea que preferiríamos ignorar. Hacer todo lo posible para evitar y fingir que no es cierto. Pero lo es.

Y debemos aceptar que hay un simple hecho al que la mayoría de nosotros tememos enfrentarnos: vamos a morir. Y todos los que están a nuestro alrededor también morirán.

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De primeras, pensar en la muerte parece una idea horrible. ¿Quién quiere pensar en la muerte?

Pero, ¿y si en lugar de tener miedo y no querer abrazar esta verdad hiciéramos lo contrario? ¿Qué pasaría si el hecho de reflexionar sobre la muerte fuera una simple clave para vivir la vida al máximo? Así es como debemos interpretar el significado de Memento Mori.

Interpretada correctamente, esta es una herramienta diseñada para crear prioridad y significado. Para tratar nuestro tiempo como un regalo y no desperdiciarlo en lo trivial y en vano. La muerte no hace que la vida no tenga sentido, sino que tenga un propósito.

Podrías dejar la vida ahora mismo. Deja que eso determine lo que haces, dices y piensas – Marco Aurelio

El pintor francés Philippe de Champaigne expresó un sentimiento similar en su pintura “Naturaleza Muerta con Calavera”, que mostraba los tres elementos esenciales de la existencia: el tulipán (vida), el cráneo (muerte) y el reloj de arena (tiempo).

Memento Mori
Memento Mori

Como dijo el escritor Edmund Wilson: “La muerte es la única profecía que nunca falla”. Toda persona nace con una sentencia de muerte. Nunca sabes cuándo puede suceder, pero sabes que pasará tarde o temprano.

¿Qué harías si de repente te dieran solo unos meses o semanas para vivir? ¿Cómo vivirías? Desde luego, aunque sea triste, no hay nada como una enfermedad terminal para despertar a la gente.

Steve Jobs, en su famoso discurso de graduación para los graduados de Standford, dijo: “La muerte es el destino que todos compartimos. Nadie se le ha escapado nunca. Y así es como debe ser, porque la muerte es muy probablemente el mejor invento de la vida”.

Su discurso sigue: “Tu tiempo es limitado, así que no lo desperdicies viviendo la vida de otra persona. No te dejes atrapar por ningún dogma, que es vivir con las ideas de otras personas. No dejes que el ruido de las opiniones de los demás ahogue tu propia voz interior. Y, lo más importante, ten el coraje de seguir tu corazón y tu intuición … todo lo demás, es secundario”.

Que razón llevaba Steve Jobs, y que fácil olvidar esto. Recuerda que hoy puede ser la última vez que te vayas a la cama.

Mañana, cuando te levantes, recuerda que puede ser la última vez que lo hagas. ¿Cómo vivirías si fuera tu último día?

Ejercicio Estoico para tenerlo presente

Este ejercicio es una de las bases fundacionales de la filosofía Estoica. Y es que los estoicos tenían presente este principio hasta en los momentos mas gloriosos.

Imagina la siguiente situación: tras ganar una batalla o una guerra, en un triunfo romano, el general al frente desfilaba victorioso por las calles de Roma en uno de los momentos más codiciados durante la antigua Roma. Al lado del general, su consejero, susurrándole al oído: “Memento Mori: recuerda que morirás”.

¡Qué momento para recibir tal recordatorio! Imagínate estar en el momento mas glorioso de tu vida y escuchar que vas a morir! Nada como el Estoicismo para tener los pies en el suelo.

El escritor y Estoico moderno Massimo Pigliucci dice que uno de sus ejercicios favoritos para aprovechar el tiempo y recordarse que pronto va a morir es acudir a un cementerio para entender que su cuerpo pronto estará allí entre los muertos.

Y hasta aquí nuestra entrada de hoy. Si te has quedado con ganas de más, te animamos a que sigas nuestras cuentas de Twitter @elestoicoesp y de Instagram @elestoicoesp, donde compartimos frases y pensamientos de los estoicos más renombrados e influyentes.

Si tienes alguna duda o quieres compartir algo con nosotros, te animamos a que nos dejes un comentario o, si prefieres hacerlo por privado, nos escribas a elestoico.com@gmail.com.

¡Hasta la próxima!

10 comentarios en “Memento Mori: recuerda que morirás”

  1. Te felicito por tus acertados comentarios sobre conceptos del estoicismo, me alegro que hayas dejado de procrastinar en un proyecto interesante como el de esta página.

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    • Hola Javier. Primero de todo, perdón por el retraso en contestarte. Estaba de vacaciones y no vi este comentario.

      Me hace muy feliz que esta página te ayude y te parezca acertada. Espero también que estés aprendiendo mucho y, sobre todo, que lo pongas en práctica, que es de lo que se trata ulteriormente.

      Si quieres que escriba sobre algo en especial, o necesitas algo por mi parte, no dudes en decírmelo.

      Muchas gracias por tomarte tu tiempo para dejarme un comentario, te deseo feliz día.

      Pepe.

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  2. Es impresionante la sabiduría que existía en esos tiempos y que hasta el dia de hoy se aplica en el hombre como la terapia cognitivo conductual en psicología. ” Lo que sabemos es una gota de agua, lo que ignoramos es el océano”. Gracias por el conocimiento brindado. Saludos.

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    • Hola Leonardo! Muchas gracias por tomarte el tiempo de dejarme un comentario. Como bien dices, lo que me fascinó del Estoicismo fue que hace 2000 años tenía tanto sentido como ahora. ¡Qué poco hemos cambiado! 🙂 Un saludo.

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  3. Soy nuevo en esto, conoci el Estoicismo por medio de Ryan Holiday y luego parti a leer a Séneca, Zenon, Marco Aurelio y Epicteto, Arriano, Rufo, Canton, todos una maravilla; pero quisiera saber adonde comprar libroa y recibirloa por PDF. Gracias

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    • Hola Tony. Muchas gracias por tu comentario. Puedes comprarlos en el apartado de mi página web llamado “Biblioteca Estoica”. Si ahí lo compras para Kindle (en lugar de en formato físico), lo recibirás directamente en tu dispositivo (si te bajas la app de Kindle). Gracias!

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    • Hola Leonardo. Muchísimas gracias por tu comentario, me has alegrado el día. Feliz de que te haya gustado, espero seguir a la altura. Un abrazo!

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  4. Muchas gracias por la generosidad de Crear y compartir conocimiento con otros y más en tiempos revueltos y faltos de estímulos y de crecimiento… me alegro de haber descubierto este blog!! Ilusionada de aprender algo cada día!

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    • Hola Sarah! Muchas gracias a ti por tu comentario y tus palabras! Me hace muy feliz saber que puedo ayudarte desde el otro lado de la pantalla. Aquí estoy para lo que necesites y más activo en Instagram si necesitas resolver alguna duda en concreto sobre el estoicismo y su aplicación. Un saludo y gracias por tomarte el tiempo de escribirme 🙂

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